Tutorial LaTeX


qu'est-ce que le LaTeX ? un peu d'histoire...

Qu'est-ce que le LaTeX ?

LaTeX est un ensemble de programmes libres pour le traitement de texte scientifique. Il a été initialement développé par Leslie Lamport en 1984 à la suite de TeX (développé par Donald Knuth en 1977).

Toute une communauté de développeurs (informaticiens et mathématiciens ; étudiants et chercheurs) a contribué ensuite à mettre au point la version actuelle LaTeX2e : un cœur générique, auquel peuvent s'ajouter des extensions spécialisées. Cette communauté demeure très active et l'on trouve de nombreux sites Internet proposant des tutoriels et des exemples (principalement en anglais).

LaTeX a donc été conçu, d'abord et surtout, pour écrire du texte scientifique. Il reste aujourd'hui la référence absolue dans l'édition scientifique. Vous constaterez vite que la qualité de rendu de ses formules mathématiques est inégalée !

Contrairement à des logiciels tels que Microsoft Word ou OpenOffice Writer, LaTeX n'est pas WYSIWYG (littéralement : What You See Is What You Get). Autrement dit, ce que vous voyez n'est pas ce que vous obtiendrez. La raison en est que LaTeX fonctionne en mode compilé : vous allez programmer votre document en écrivant un fichier contenant des commandes spéciales ; LaTeX va analyser ce fichier, détecter les éventuelles erreurs et vous les signaler, puis produire le document final imprimable.

Il s'ensuit des différences sensibles avec les éditeurs grand public, mais aussi des avantages certains.

  • Contrairement à un logiciel commercial, LaTeX n'est pas un produit clé en main. L'idée est d'assembler différentes extensions selon ses besoins.
  • Au lieu de cliquer systématiquement sur un bouton dans une barre d'outils ou dans un menu déroulant, vous allez écrire des commandes.
    Cela a un certain coût : il faut apprendre le langage des commandes ! Une pratique régulière réduit ce coût car on mémorise rapidement les commandes essentielles.
    Cela a un avantage : on gagne en rapidité.
  • Dans LaTeX, qu'on écrive du langage naturel, des formules mathématiques, voire qu'on dessine des schémas, on reste dans un contexte homogène. Vous ne manipulerez que des chaînes de caractères !
    D'où une grande facilité dans le copier-coller, en particulier pour les formules mathématiques.
  • Le langage des commandes est ouvert, ce qui signifie que vous pouvez tout redéfinir vous-même (avec un peu de pratique). Outre les réglages habituels de mise en page, vous pourrez par exemple définir des environnements sur mesure pour écrire vos définitions, vos théorèmes, vos énoncés de problème.

Si LaTeX peut être considéré comme l'éditeur de texte scientifique, libre, le plus complet et le plus puissant existant à ce jour, il possède cependant quelques faiblesses concernant les fonctionnalités graphiques.
Certes, on peut dessiner sous LaTeX des schémas et on peut même inclure des figures extrêmement sophistiquées. Cela passe, au pire par l'apprentissage d'un nouvel ensemble de commandes (celles de l'extension PsTricks par exemple), au mieux par des outils graphiques permettant de créer des figures au format postscript, figures ensuite intégrables dans un fichier LaTeX.


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